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Tag "Weltgaertnern"

(Übersetzung folgt) Here’s a very quick update on what is happening in Madrid with Datscha Radio – and an diary of how I spent my day so far.

Call from Carolina from Radio Hortelana to say that we meet in a different place at 10:45. I’m at my first coffee and not fully awake. Writing quick mail to the collaborating artists (which will be introduced here asap) about next plans, ideas & meeting.

Walking very fast up to the Casa Endencida to meet Elena and Caroline from Radio Hortelana. Introductions, coffee, explaining Datscha Radio Madrid.

The plan: Setting up the radio station in the urban garden of Esta es Una Plaza. Date: Friday 23rd of March. Before that: Adopt-a-Office on the 17th in the yard of MediaLab, little performance by myself, conversations about plants that seek a new home.
Question: Is there electricity in the garden?

I am very happy that Radio Hortelana (who did a garden broadcast at Esta es Una Plaza some years ago!) will help with the project! We agree that I send a resume of all facts to Elena, Caroline and the Insonora network tonight.

Introduction to Daniel Sigler, who had been sitting next to us reading El Pais, a friend of both, a gardener, keeper of the garden “Cabaña de Retiro”. He loves the idea.

We all go to Esta es Una Plaza to find out about electricity.

Caroline Carrubba (Radio Hortelana), Luis Elorriaga (Esta es Una Plaza), Elena Arroyo (Radio Hortelana) and Daniel Sigler (La Cabaña de Retiro)!

Caroline Carrubba (Radio Hortelana), Luis Elorriaga (Esta es Una Plaza), Elena Arroyo (Radio Hortelana) and Daniel Sigler (La Cabaña de Retiro)!

I get introduced to Tommi (Carolina: “He’s the best”) who would help with technical things, and to Luis who explaines that there is solar powered electricity. He shows us the transformer and the plugs in the different places in the garden. I update my Spanish vocabulary with the word grabadora (Recorder). I get introduced to more helpful people.

The home of electricity in Esta es Una Plaza!

Leaving the Plaza to go to the agricultural market in the Retiro Park. Stormy weather. I walk with Daniel who tells me about his garden project there. He also tells me about his work as a shiatsu practitioner and that he can do throat singing. I love the idea.

On reaching the Retiro I decide to switch on the grabadora, our conversation is just too interesting. There is the recorder, rain and Daniel’s umbrella. I don’t carry one for diverse reasons, but he says it’s because i am German.

We reach his „garden within the garden“ called Aula de ecología: La Cabaña del Retiro. He shows me around (gallery and more about La Cabaña in a later post). There is a hand made wooden geodetic tent with cut-outs that let the sun shine in and make pattern on the floor. It is a good place for singing, also because of its special resonant qualities.

All handmade from wood, a house for contemplation

Daniel asks me to close my eyes and starts singing. I sit on the wooden trunk in the middle of the space, listen and record. (Recording of audio walk and singing: to be broadcast on 23rd:) )

Salad needs to get picked to bring to the market. I receive a selection of healthy greens and explain the German onomatopoetics of „Pflücksalat“.

Walk to the Mercado Agroecológico en el CIEA Huerto del Retiro that takes place in another garden (section) of the Retiro: Stalls with honey, cheese, biologically brewed beers, jams and quiche. I am hungry and need to eat, try and buy specialities.



Agricultural market in El Retiro at closing time


Happy plots at the Retiro Garden

Introduction of Alberto, head of the Huerto del Retiro. Agreement to do an interview via Daniel as a translator. Saying goodbye for this time. Tasting a lovely bio Weizenbier! Taking some pics, among them the map of urban gardens in Madrid. What you see here is just a quarter of it.

Return to Medialab through rainstorms. Making a mental note to maybe take pictures of Madrid dogs that wear raincoats.

Arrival at Medialab, switching on the heater, sitting down to write this.

… so far. All dates and times mentioned will be verified very soon as exta blog posts, Facebook events and other possible channels.

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7.3.2018 Today’s excursion to the periphery of Madrid brought on a flood of images and sounds. The aim was to visit Parque Capriche while obstinately ignoring the note „closed today“ on my phone.
Leaving the metro at Capriche (instead of the advised station of Cnajallmos) I directed my steps to the close-by grove of cypresses, gravel paths leading past unkempt lawns when I eyes caught sight of a typical enclosure with a vertraut sign reading: Huerto Allameda de Osuna.
A friedly looking couple stood conversing in front of a compact rusty shed, plots aligned the paths, buckets and wheelbarrows in a corner: Clearly this was another of Madrids happy urban gardens. (A detailed entry follows.)

After leaving the huerto I continued in vague direction of the Parque Capriche sign. Julia and Floren also had asserted that this garden wouldn’t open its doors before Saturday.

The area was already park-like: strewn with cypresses, trees with an abundance of cream-coloured berries (Medlar? Mulberry?), dog walkers, blue sky, sun. To my right a wall covered in graffitis. To my left beige brick apparent houses loomed next to more beige brick apparent houses. Council houses? Condos (Hardly)?

I followed the winding display of murals in the shadow of the wall. Used paper towels, plastic bottles, packagings, decorated the lawn: urban nature par excellence. On my phone, the blue spot indicating my position kept on hovering in the pathless green, creating the surreal feeling of somehow having been shrunk to half my size with distances doubled… Maybe this was because I felt the need to visit an aseo.

More images of the wonder wall on Facebook.

The closed gate of the Parque Capriche did not offer more to see than an impressive stretch of gravel leading up to an entrance building flanked by – no surprise – platanes. The murals had ended at a motorway crossing. There was an aqueduct in sight with trains running on it. On the other side of the street a spotless white wall opened up into a patio, and a friendly restaurant sign declared this to be the „Camping Osuna“.

Una tortilla, una cerveza, un cafe, muy bien!

Parque Juan Carlos: Thank you for not being neoclassical!!! Thank you for offering a place in space under a sky that sheds its blue-and-golden light onto industrial beauties, utilitarian architectures, the most aesthetically designed Staudamm I have ever seen, Mexican monuments, olive and juniper groves, futuristic playgrounds, grand alleys with – surprise! – not absolutely symmetrically arranged shrubs/trees. Thank you for emptiness!

(Detailed entry follows.)

Best of all: The Grey Maze! Undoubtedly the home of countless happy rabbits (I saw only two -huge!- ones, but it was afternoon not evening). Parrots cut through the air, screeching, but still in a civilized manner compared to their relatives in Australia. Tiny birds twitter on twigs. Youngsters practice Kajak polo, a sport I never heard of before.
A twig of the maze hedges – unknown plant to me – wandered into my bag for further identifucation.


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(Übersetzung folgt) A most depressing sight for all not plant-affine persons: A rose garden in early spring! Prickly bare sticks sprouting from grey-brown knotted knobs, one next to the other, the very image of bristly boredom. Quite different so for the rose lover: She or he wanders among the plots, reading the signs with avid interest and from time to time sends out deep mental sighs of expectation in view of „Red Mozart“ or „Conquistador“ or „Boule de Neige“. I see names I never read before in any books or on websites. No wonder, since La rosaleda de Ramón Ortiz“ features an important collection of varieties of Spanish roses, and the garden also serves as a test plot to see how these roses handle the Spanish climate.

The gaze travels from base to top, inspecting the expertise of how the stems have been cut, and at what height, it admires the raffia bows tenderly wound around the twines for support and the colours of the first leaves: dark copper, crimson red, emerald green, orange tinted, etc
The rose lover knows some of the names, but there still remain hundreds of floral secrets to dream of.  The garden hosts 600 varieties and 20 000 specimens and as an average gardener one cannot possibley know more than maybe three dozens of them… or?

The Rosaleda Ramón Ortiz – who then was the main gardener of Madrid – was created between 1955 and 1956. It is situated in the Parque Oueste, in the western part of the city. There is bird song and the rush of cars on the Paseo del Pintor Rosales, there is a fountain with a white lady spreading her arms under a spruce (or what I take for one). There is a group of young men dressed in blue and yellow overalls chatting at the corner of a long streched building next to the public toilets.

Let us walk up to one of them. His name is Oscar:

      1. oscar-rosegardenmp3.mp3


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(Übersetzung folgt) Another rainy day and a visit to the Sabatini Gardens in the western part of Madrid, close to the Palace del Rey. I went there intrigued by some pictures showing topiaries and I was not disappointed.
Beheaded cypresses flank the paths, darkly clothed guards of sharply trimmed hedges and the enclosed ponds that hold water spluttering ananas shaped stone sculptures.

I have a weak spot for topiaries, esspecially when they sprout extra twigs or have “faults” that turn them even more into seemingly animate beings. Another feature of the garden are the sculptures of quite a dozen of Spanish kings that obstinatly turn their backs to the tourists and visitors and look across the main pond at each other. Wrapped in their white, often cracked and partly patched cloaks, they royally withstand the rain, evidently glad for having escaped from a much more boring surrounding, an ordinary storage space.

As far as common information goes I’ll just share this wiki note with you:

The Jardines de Sabatini are part of the Royal Palace in Madrid, Spain, and were opened to the public by King Juan Carlos I in 1978. They honor the name of Francesco Sabatini (1722–1797), an Italian architect of the 18th century who designed, among other works at the palace, the royal stables of the palace, previously located at this site.

In 1933, clearing of the stable buildings was begun, and construction of the gardens begun, which were only completed in the late 1970s. The gardens have a formal Neoclassic style, consisting of well-sheared hedges, in symmetric geometrical patterns, adorned with a pool, statues and fountains, with trees also disposed in a symmetrical geometric shape. The statues are those of Spanish kings, not intended originally to even grace a garden, but originally crowding the adjacent palace. The tranquil array is a peaceful corner from which to view the palace.

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¡Hola Jardineros! Machen wir einen Spaziergang mit Alberto Peralta zu “Esta es una Plaza” in Madrid, einem Gemeinschaftsgarten in der Nähe des Medialab Prado. Die Wolken hängen heute tief, die Leute kuscheln sich unter ihre Regenschirme, doch hier in der Calle Doctor Fourquet, 24, ist die Luft erfüllt von Sägegeräuschen, Gesprächen und dem Platschen der Schuhe in sandigen Pfützen.

Der Gemeinschaftsgarten “Esta es una plaza” bestand fast 40 Jahre als páramo (städtische Brache). Vor 10 Jahren beschlossen die Einheimischen, sie in einen Garten zu verwandeln. Es gab, wie Alberto mir erzählte, sogar finanzielle Unterstützung seitens der Stadt für die Gärtner, aber diese entschieden so unabhängig wie möglich zu bleiben … also ist sogar noch etwas Geld übrig. [unglaublich!!!]

Der Garten ist etwa 1000 Quadratmeter groß und umgeben von bemalten Backsteinmauern. Darin stehen neben einem halben Dutzend junger Obstbäume und sorgfältig gepflegter Beete auch mehrere in Handarbeit konstruierte Bauten für die Arbeit, Mahlzeiten und Schutz vor Wind und Regen.  Es gibt auch einen Spielplatz und sogar ein Theater in hinteren Teil des Gartens. Die Kerngemeinde zählt etwa 30 aktive Mitglieder, aber nicht alle sind Gärtner. Einige kümmern sich um Beetumfassungen und Bauten, andere meistern die Logistik oder auch die Außenküche oder beides, wenn es darum geht, die Früchte des Gartens untereinander zu teilen: Im Sommer und Herbst werden regelmäßig Mittags- und Abendessen organisiert.

Auffallend sind die Wandgemälde und Graffitis, die ebenfalls aus der Gemeinschaftspraxis dieses Gartens hervorgehen: Wer zu “Esta es una Plaza” beitragen will, tut dies, indem er seine/ihre Idee vorstellt – und bekommt dann (in den meisten Fällen) einen Zeitraum und Ort zur Verfügung gestellt um sie zu realisieren. Die Künstler*innen dürfen bis zu 6 Monate an ihrem Werk arbeiten. Die große Holztafel, die die Sechsfüßler unserer Gärten illustriert, wurde vor übrigens vor 4 Jahren von einer Biologin namens Zeeba geschaffen. Ähnlich freie Arrangements gelten für Workshops, Konzerte und Theaterstücke … und sicherlich verdanken auch einige der überall verstreuten DIY-Gartenkunstwerke ihre Existenz dieser freizügigen Praxis.

Eine Besonderheit des Orts ist der Kakteengarten, der von Antonio Alfaro entworfen wurde und seitdem liebevoll von ihm gepflegt wird. Hunderte sorgfältig angeordneter Exemplare leben hier auf drei Steinterrassen, in Gemeinschaft mit weiteren Sukkulenten und – wie ein zweiter Blick offenbart – einem “Club” unaufdringlich charmanter Artefakte … una lagartija (Eidechse) … un erizo (Igel) … und mehr. Das erstaunliche botanische Wissen, das sich in der Kakteenlandschaft zeigt, erklärt sich schnell: Antonio ist  Mitglied der “Cactófilos” oder mit anderen Worten der ASOCIACIÓN CACTUS Y SUCULENTAS DE MADRID :)


Nach mehr als 10 Jahren aktiver Gemeinschaft ist es daher kaum eine Überraschung, das auch das Radio-Kollektiv von Radio Hortelana “Esta es una Plaza” für sich entdeckte. 2014 veranstalteten sie ein Live-Radio-Event vor Ort mit Interviews, Konzerten, Vorträgen und einem Blog, der auf ihre Podcasts verlinkt ist.

Weitere Radio-Gardening-Nachrichten in den nächsten Tagen und Wochen. Definitiv bevorstehend ist dieser Open Call:
  • Ein internationales Kurzfilmfestival über Urban Gardening!
  • Humus Film Festival beginnt am 16. März 2018
  • In Madrid in “La Casa Encendida”
  • Open Call bis 5. März

Dank an Alberto für diesen Tipp!


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Urban Gardening existiert….  (bislang) nicht wirklich in Bangalore.  Die Gründe dafür und einige bevorstehende Änderungen dieses Umstands werden noch in folgenden Interviews* erläutert.

Stattdessen stellen die Bangalorianer gern ihre Topfpflanzen auf den Bürgersteig. Hierbei handelt es sich zumeist um Dieffenbachien, Aloen, Flamingoblumen, Grünlilien und gelegentliche Monsteras. Ab und zu sieht man eine Tomatenpflanze auf einem Balkon, doch in den Straßen selbst: keine Gemüse. Man könnte meinen, es läge am Mangel an öffentlichen Flächen, doch es ist eher eine andere Auffassung der Konzepte des Öffentlichen und Privaten dass die Stadtbewohner davon abhält ungenutzten Grund in Beetkulturen zu verwandeln. Und ein Mangel an Zeit, so wird gesagt.

* mit Poonam Bir Kasturi von Daily Dump (über Kompostierung und Abfallkultur) Richard Gomes von WorkbenchProject in Halasuru (über „Turtletopia“ und Urban Gardening) und Suresh Jayaram, Gallery Shanti Road 1 (über indische Gartenkultur und Bangalores Vergangenheit und Gegenwart).

Um überhaupt zu beginnen, hier einige Ansichten urbaner Topfpflanzen…

Plants for Sale
70s style?
Geranium in broken pot
Seen from a taxi window
Seen from a taxi window
Aloe on railing
Diagonal view.
Classic. Sidewalk. Arrangement.
Grouped close to tree
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Foto: Gabi Schaffner

18:30 Uhr: Die Stunde, in der sich das Grün der Pflanzen und das Rot der Erde zu einem weichen, stumpfen Grau in der regenfeuchten Luft verweben. Aus den Schatten breiten sich tiefere Schatten aus und knapp 10 Minuten später steht die Landschaft nurmehr als hingetuschter Schattenriss vorm Auge.

Das Gurukula Botanic Santuary (GBS) liegt eine Stunde Fahrt mit dem Jeep vom Dörfchen Manantavady entfernt und zwei Stunden von dem Dorfstädchen Palmatta, wo mich der Busfahrer auf dem Hinweg im Stockdunklen 4 Uhr morgens abgesetzt hatte. Das Gebiet gehört den Ghat Mountains der Provinz Kerala, 350 km südwestlich von Bangalore. Gurukula bedeutet die „Familie der Lehrer“ – abgeleitet von dem Wort „Guru“ für Lehrer. Der Gründer des GBS, Wolfgang Theuerkauf, allerdings sah die Natur an sich als Lehrerin an… und so meint Gurukula hier “die Familie Natur”.

Hier einige Ansichten des wundersamen Ortes:

 Theuerkauf war kein ausgebildeter Gärtner oder gar Biologe als er sich Anfang der 70er (von Berlin kommend!) als knapp 23-jähriger sich auf ein Stück Land in den Bergen Keralas zurückzog um dort seine Arbeit als Bewahrer der Flora des Regenwalds zu beginnen. Als einer der Ersten war er von der Wichtigkeit der „kleinen Pflanzen“ und der ihnen verbundenen Mikroklimata überzeugt. Während in den benachbarten Gebieten abgeholzt wurde, erntete er aus Astgabeln- und Löchern, von Stämmen und Stümpfen zahllose Exemplare, denen er in seinem „Sanktuarium“ liebevoll ein neue Heimat gab. 40 Jahre dauerte es, dieses gemeinsam mit seiner Frau Leela und den GärterInnen der Umgebung aufzubauen.

Theuerkauf starb im November 2014 und bis heute ist in den deutschen Medien sehr sehr wenig über ihn und die 40 Jahre seines Lebens zu lesen, die er der Rettung bedrohter Pflanzen widmete. Das ist verblüffend, aber nicht vollkommen überraschend. Bis heute agiert das GBS in Sachen Medien zurückhaltend; einem Team des National Geographic wurde sogar untersagt, die Organisation namentlich zu erwähnen. Es sei „nicht die Art von Publicity, die sie wollten“, bemerkt die Vorsitzende des GärtnerInnenkollektivs Subrabha Seshan kritisch.

Zentrum des botanischen Paradieses ist ein Gebäudekomplex, der sich auf verschlungenen Wegen über kleine Terrassen  in  wundersam vollendeter zärtlicher Balance zwischen Wildnis und Kultur hinstreckt: Das Hauptgebäude birgt einen gusseisernem Herd groß wie ein Hexenhaus an der Stirnseite der Halle und wurde – wie die meisten anderen Häuser auch – von Wolfgang Theuerkauf in Zusammenarbeit mit einem Schweizer Architekten gebaut. Stufen und Wege tiefer kommen schlichte Schlafräume, ein Badehaus mit Balsaminen geschmückten Dach, Toilettenhäuschen (Steinboden!), und immer wieder durchschossen von den Topologien gärtnerischer Tätigkeit: Gelbschwarz gestreifte Wasserschläuche winden sich wie träge Schlangen über Wege, Plätze und die in Stein gehauenen Stufen entlang überdachter Beete und Stellplätze für Töpfe. Jede Terrasse hat ihren Wasseranschluss stehen in handgemauerten steinernen Becken mit Abfluss, die sowohl der Trinkwasserversorgung dienen als auch dem Abspülen schlammiger Sandalen.

Galerie Workspaces:

Ich bin vom ersten Augenblick an berührt und beeindruckt von der unübersehbaren Sorgfalt und Liebe, die dem Regenwaldgarten von GBS sein Gefüge und seine Aura verleihen. Jede einzelne Pflanze ist sichtbar an ihren Ort gesetzt und mit passenden Gefährten umgeben. Jeder Baumfarn, jede Orchidee ist mit Schnüren gesichert an ihren Baum gewöhnt worden, bis sie dort eigenständigen Halt fand. An jeder Ecke finden sich architektonische Konstrukte aus porösen und moos- oder farnbewachsenen Ziegelsteinen, die prächtigen Nestfarnen oder außerordentlich behäbigen Bromelien Wurzelhalt geben. Unter Dächern aus hellem Wellplastik stehen ungezählte Töpfe mit Ablegern verschiedener Pflanzenfamilien: Anthurien (Flamingopflanzen), Arums, Bromelien und eine Unzahl an Impatiens wächst unter und zwischen Bäumen, Baumfarnen und Beeten.

Unvermeidlich: Die Galerie der Blumen!

Kompost wird von den GärtnerInnen selbst hergestellt, ebenso wird auch altes Plastik recycled und als Untersatz für Töpfe genutzt. Wegen des Regens umhüllt von Plastikplanen in abenteuerlichsten Farbkombinationen und in Gummistiefeln wegen der Erdegel arbeiten die GärtnerInnen von morgens 8 bis ca. 17 Uhr abends. Viele kommen aus den umliegenden Dörfern, alle haben einen gärtnerischen Hintergrund und bringen lokales Wissen um Planzkultur und und Botanik mit. Sie lächeln wenn ich vorüber gehe, mit meiner Kamera und meinem Rekorder, sie sind nicht weniger schüchtern als ich, auch wenn einige durchaus  Englisch sprechen.
Angeschlagen von meiner Klimaschockerkältung lehne ich lange Stunden auf den Stuhl auf meiner Veranda und bewundere ihre Unverdrossenheit und die erfinderische Praxis, mit der einfache Planen mit neonfarbenen Pluderhosen und geblümten Kurtis in Kombinationen gebracht werden können, die jeden Modemacher auf den Champs Elysees vor Neid erblassen lassen würden.

Gurukula gardeners. Foto: Gabi Schaffner

Mit Hereinbruch der Dunkelheit beginnen die Baumfrösche mit ihren sonderbaren Lauten: Es klingt hell, hohl und hölzern. Ein bisschen so wie diese Klanghölzer, die man eher Unbegabten im Musikunterricht in der vierten Klasse zum Mitklappern gegeben hat. Im Teich hinter dem Haus öffnet eine Seerose ihren Kelch. Das Interview, das ich mit Subrabha Seshan, gestern, am 16. September 2017 geführt habe, steckt in meinem Rekorder… und kommt demnächst auch auf den Blog. Bis dahin: Sternenstille.

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Conrad Ferdinand

He was a man of many interests, some great loves in his life and one obsession: PLANTS! Forthcoming soon are a documentation of the visit to the Melbourne herbarium at the Royal Botanic garden and interviews with Pina Milne, Managing Director of the Herbarium’s Collections and with Sara Maroske, a researcher, publisher and renowned expert on the biography of German botanist Ferdinand von Mueller, showcasing some of his handwritings and personal belongings.

Keep patient – translation and more images will follow.

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